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那覇空港から車で約30分程の「おきなわワールド」敷地内にある。数十万年前まで鍾乳洞だった場所が崩れてできた森と谷です。

その広さなんと!!約4万7500平方メートル(東京ドーム、約1個分)です。

「ガンガラー」という名前は、子供たちが谷に石を落して遊んだ時の、谷に響く音から名づけられました。

写真提供:沖縄観光コンベンションビューロー

写真提供:沖縄観光コンベンションビューロー

この谷はツアーに参加した人だけが、入ることのできる谷です。

ツアーの所要時間は1時間20分。コースは全長約1キロ。土道ではありますが、歩道は確保されています。ただ、1時間以上歩くので歩きやすく、疲れにくい靴で参加されることをおススメします。

多くの植物が生息する、亜熱帯の森の中には、巨大なガジュマルや、命の誕生を願う場所「イナ具洞」と「イキガ洞」、日本人のルーツと言われている約1万8000年前の「港川人」の住居跡が発掘された遺跡もあります。

ツアーの集合場所は、鍾乳洞カフェです。※鍾乳洞カフェの詳細情報はこちらです。

「おきなわワールド」向かい側の、ガジュマルのある公園(広場?)を横目に階段を降ります。天気のいい日にはその公園だけでも楽しい気分になります。

写真提供:沖縄観光コンベンションビューロー

写真提供:沖縄観光コンベンションビューロー

集合場所では、説明を聞きながら渡される虫よけスプレーを自分に振りかけます。グループごとにランタンランプを渡され、亜熱帯の森に出発です!!

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見慣れない植物の説明を受けながら、川沿いの森を歩きます。ガジュマルは歩くのだという驚きの事実を教えられたり、他の植物についての豆知識を教えてもらったりと、結構歩くのに全く苦ではなく、とても楽しく歩けます。

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とうとう薄暗い鍾乳洞に入ります。ここで、渡されたランタンの登場です。中は暗く、写真もうまく撮れない中、ひんやりした空気と、どこか神聖な気配が漂う鍾乳洞の中は、命の誕生を願う場所でもあります。

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鍾乳洞を出て次に姿を見せるのは、高さ20メートルもの巨大な推定樹齢150年の大主(ウフシュ)ガジュマル。その圧倒的な大きさ、木漏れ日が差し込む美しいさまは、本当に圧巻で、思わず歓声が漏れるほどです。

まるで翼を広げているかのような樹木は、森全体を守るかのような堂々とした姿で、何百年もの間成長を続け、またこれからも、何百年もの時間を森とともに生きていくのであろうその姿を、また見に来たいと思いました。

 

日本人のルーツ港川人の遺跡が発掘された場所へと行きます。洞窟の中のような少し暗い場所です。まだ発掘調査中だったらしくシートが張ってある所もありました。

そこから少し歩くと・・・突然アスファルトの地面が見えます。

 

太古の森から突然、現実に戻されたかのような不思議な感覚を味わいます。出た場所は「おきなわワールド」敷地内です。ツアーはココで解散となります。遺跡とか、鍾乳洞とかに興味がない人でも!!大主ガジュマルを見るだけで価値があります!!

ぜひ、一度ツアーに参加してみてはいかがでしょうか?

 

【ガンガラ―の谷】

〒901-0616 沖縄県南城市玉城字前川202番地 (「おきなわワールド」入口向かい。)

TEL098-948-4192(予約受付9:00~18:00)

公式サイトからインターネット予約もできます。
文:翠珀

沖縄県南城市玉城字前川202番地




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