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泡盛ストーリー・首里の酒造所識名酒造「時雨(しぐれ)」

泡盛ストーリー・首里の酒造所識名酒造「時雨(しぐれ)」

さて今回は、泡盛のストーリーを記事にしてみようかなと思います。泡盛の味はもちろんですが、そのバックグラウンドにあるストーリーを知る事により、より一層、愛着が湧き、泡盛を好きになってもらえたらいいな~と思います。沖縄の歴史もそうですが、知れば知る程、大好きになると思います。

首里・識名酒造編

識名酒造は1918年創業ですから今年102周年!

識名酒造には最古の泡盛があることで有名ですが、主要銘柄は「時雨(しぐれ)」。まずは時雨という泡盛の名前の由来は、秋の末から冬の初めにかけて、ぱらぱら 通り雨のように降る雨のように、さわやかな飲み口の泡盛をとの思いを込めて「時雨(しぐれ)」と名付けられたそうです。

最も古い150年古酒が残る識名酒造

識名酒造は首里のふもと赤田にある酒造所で、最古の古酒があることで有名です。王家の厳しい管理の下で泡盛造りが許された首里三箇(首里赤田町、首里鳥堀町、首里崎山町)のひとつ。昔の沖縄には100年モノや200年モノの古酒があったのですが、第二次世界大戦の戦禍によりそのほとんどが失われ、現在沖縄で公表されている最も古いといわれている泡盛は、識名酒造の約150年ものの古酒といわれています。

戦前首里には約70もの泡盛工場がありました。その中でなぜ識名酒造にだけ古酒が残ったのか?それは識名酒造の先々代が首里に戦火が及びそうになった時、家にあった大切な古酒の入った南蛮がめ3つを庭先に深く埋め南部に逃げました。戦争が終わり首里はかつての面影はなく焼け野原になっていました。そんな中、先々代は何日も何日も庭を掘り続け、3つ埋めたかめのうち奇跡的に2つのかめを探し当てることができました。甕が見つかったその瞬間先々代は「識名家はもう大丈夫だ!」と叫んだそうです。それくらい泡盛を大切にしていたことがわかりますね!命の危険が迫っている中で現在に受け継がれてきた古酒を後世に残したいという強い思いは素晴らしい!。

ただこれには裏話がありまして。。。当時、どこの工場も泡盛を地下に作ったタンクに保存していました。例に漏れず識名酒造にも地下にタンクがありました。先々代も地下にある空のタンクに甕を入れようとしましたが、なんと!?タンクの蓋が小さく南蛮甕が入らない!!!!マジか?!焦った先々代は苦肉の策で庭先に埋めたことが功を奏したということです(笑)よかったよかった!

「時雨(しぐれ)」は甕をモチーフにしたラベル

創業当時から造られている看板銘柄の「時雨」は、戦後の沖縄で量り売りが主流だった中、最初に瓶詰めし名前を付けラベルを貼って売り出された泡盛としても知られ、その当時からの甕をモチーフにした古風な絵柄が時代を物語っています。このラベル、個人的に大好きなんです。なんか昭和っぽくってかわいいですよね。

味わいの特徴は黒糖酵母にあり

この「時雨」は酵母に特徴があり、新しくできた酵母「5-15酵母」を使用しています。この「5-15酵母」は黒糖から分離開発された酵母で、黒糖酵母と呼ばれています。黒糖酵母を使うことにより香り豊かな泡盛に仕上がるとの事。華やかな香りはもちろん、甘みがあり飲んだ後の余韻を楽しめる、しっかりした泡盛です。この『時雨』は黒糖酵母ですが、他の泡盛では「吟香酵母」や「マンゴー酵母」、「ハイビスカス酵母」や「芳醇酵母」などを使用した泡盛もあるんです。いずれ紹介したいと思います。そしてこれは私のやり方なのですが、泡盛を口に含む際、空気と一緒に「ズズズ~」っと音をたててすするようにして呑むと泡盛の甘みや香りがよくわかる気がします。ま、少々お下品ではありますが(笑)よかったら試してみてくださいね!

さて識名酒造のストーリーはいかがだったでしょうか?識名酒造だけではなくその他の酒造所にもそれぞれのストーリーがあり、そのストーリーを知って泡盛を呑んでいただくと、泡盛はもっともっと美味しく味わってもらえると思います。

泡盛は47箇所の酒造所で作られ、その銘柄は600種類とも700種類とも言われています。今後も泡盛をたくさんの方に知ってもらい好きになって頂ける様、泡盛の楽しみ方を紹介していきたいと思います!第二回目があることを祈っていてくださいね(笑)

★識名酒造さんのホームページはこちらです。

【工場見学をご希望の皆様へ】工場の規模、スタッフ数の都合などにより、大人数でのご案内はお受けできないそうです。工場見学は、少人数(2~3人)でお申し込みください。また、工場へお越しの際には、上記TELへ事前にお問合せくださいませ。

識名酒造

住所:沖縄県那覇市首里赤田町2丁目48 ☎098-884-5451

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福岡県出身。沖縄が好きすぎて2011年に那覇市に移住。現在は、インスタグラムなどで沖縄大好きを発信中!沖縄モチーフの革小物を製作・販売するSunking LeatherCraft代表。レザーソムリエ。泡盛マイスター。

2017.1.24公開 2020.10.8更新

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