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沖縄市に残る沖縄最後の銭湯。シゲさんがベンチに座っています。

ピークには300軒ほどのゆーふるやー(銭湯)があった沖縄県。2014年5月に那覇市の日の出湯が廃業したことから、沖縄市の中乃湯が唯一残った銭湯になりました。中乃湯を守るのは仲村しげさん。フロントに座らず、入り口のベンチで出迎えてくれます。

【しげさんとゆんたく】

1960年に夫が創業した「中乃湯」は、シゲさんが嫁いできて二人三脚でやってきたが、1984年に夫が亡くなってからはシゲさん一人で切り盛りしてきました。

いつも外のベンチで座っているシゲさんと、お風呂上がりにゆんたく(おしゃべり)をすることが楽しみの一つと言えます。ここに来る常連さんがあるときは店番を引き受け、お湯の量を増やしたり、温度を上げたりとシゲさんが動きます。

取材の日は開店時間に合せて、14時に。すると、中から出てくるお客さんがいるのです。「時間、間違えたかな」とシゲさんに聞くと、「いつも早く来て、ベンチに座って待ってるから早く開けたりするさ~」

ということで、開店時間は14時頃です。

沖縄最後の銭湯中乃湯のオーナー仲村しげさん

シゲさんは、今年83歳。「シゲさん、いつまでもお元気で!」。また、会いに行きたくなる場所ですね。

このベンチのところでシゲさんに入浴料を払って、中に入ります。手ぶらでいっても無料で石けんとタオルを貸してくれます。カミソリは50円でした。

沖縄最後の銭湯中乃湯料金表

 

【謎の「わ」】

ココが本来のシゲさんの定位置、番台ではなく、フロント式になっています。木札に「わ」と書かれています。さて、これは何の意味???

少し考えてみてくださいね。

沖縄最後の銭湯中乃湯のフロント

 

「わ」を拡大すると・・・

中乃湯の営業中看板

 

さて、その答えがココに! さすがです!!

わに板、中乃湯の営業中看板

 

【独特の銭湯】

まずは、脱衣所です。ロッカーには鍵はありません。貴重品があったらどうするんだ!と、心配する向きもあるかもしれませんが、その答えはこのあとすぐ!!

沖縄唯一の銭湯、中乃湯の脱衣所

 

そうなんです。間仕切りがありません。脱衣所と湯船の間の仕切りがないので、セキュリティは万全です。

本当のところは、間仕切りというのは保温のためにあるものなので、温かい沖縄には不要ですね。

沖縄唯一の銭湯、脱衣室と湯船の仕切りがない

 

湯船は一つだけ。それも小ぶりです。本来沖縄ではシャワーで済ますことが多く、湯船に入らないことが多いと聞きます。色がついているのは入浴剤です。他に銭湯があった時代も同じように、入浴剤が使われていたそうです。

浴槽は「湯池(いけ)」と呼ばれ、中国様式の影響があります。もともと琉球王国は貿易国。中国との交易をしていたわけですから当然ですね。

 

蛇口が面白いでしょ。お湯と水を調整して、使います。最初は戸惑いましたが、慣れてくるとなかなか便利です。シャワーの代わりになったりします。

ひげそりや体を洗うときは、立ってすることが多くなります。鏡があの位置ですからね。もちろん、洗面器と椅子はありますよ。「ケロヨン」じゃないですが。

沖縄最後の銭湯中乃湯の洗い場

沖縄の銭湯は、体を暖めるというより、ご近所の人たちが集まり、ゆんたくする「憩いの広場」のようなもの。初めて行っても、シゲさんは声をかけてくれる、心温まる場所のことをいうんだなと気づきました。

その銭湯もココが最後。沖縄独特の文化ともいうべき銭湯は、大事にしたいですね。

【中乃湯】

住所:沖縄市安慶田1-5-2

電話: 098-937-8953

入浴料:大人(12歳以上の者)370円 中人(6歳以上12歳未満の者)170円 小人(6歳未満の者)100円

営業時間: 14:00頃~20:00  定休日:木曜・日曜

駐車場:2台

 

文、写真:泡盛おじさん

ツアー予約
 
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