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沖縄でよく見かける「花ブロック」。色々な種類があるのをご存知ですか?販売店に確認したところ、サイズやデザインも多種多様で約100種類もあるそうです。しかもすべて手作業で作られてるんですって!

 

【花ブロックといえば名護市役所】

沖縄で花ブロックといえば「名護市役所」。建物全体に花ブロックが使われています。ちなみに「名護市役所」のシーサーの数は全部で56体。この数は名護市の集落が56集落あるため56体設置したのが由来と言われていますが・・・。どうやら真実は違うようで、沖縄の風習にならって庁舎の柱にシーサーを設置したところ、庁舎の柱が56本あったから・・・らしい。信じるか信じないかは・・・です(笑)

「花ブロック」の説明に戻りましょう(笑)実はこの「花ブロック」は沖縄が発祥なんです。戦前の沖縄は木造の瓦屋根建築で、今でいう“沖縄古民家”が建築の主流でした。戦後、米軍が基地を整備するにあたって、アメリカからコンクリートやブロック製造機が持ち込まれた時、沖縄でもアメリカから機械のカタログを取り寄せて機械を自作(すごい)。材料の調達が簡単な上、コンクリート住宅はシロアリや台風に強い。そんな理由から沖縄ではコンクリート住宅の建築が一気に進みます。

 

【台風が多い沖縄では必要な花ブロック】

コンクリート住宅の建築はどんどん進みましたが、コンクリート住宅の難点は冬は寒く夏は暑いということ。そんな中、建築家の仲座久雄さんという方が、花ブロックを考案。沖縄特有の強い日差しを適度に遮りながらも風通しもよくする。そして台風の飛来物からも守ってくれ、夜に窓を開けっぱなしにしても誰も入ってこれない。防犯面にも優れているため、現在の沖縄では当たり前に使われる建築資材として広まりました。

 

【沖縄を歩いてみると色んな種類の花ブロックが】

花ブロックは約100種類ものデザインや形があり、その花ブロックの殆どは西原町の「山内コンクリートブロック」という会社が作っているそうなんです。それも一つ一つ手作業で!カラーブロックもあるんですって。

これは年季が入った昔の花ブロック。

こちらもまた変わった形。レトロ。

那覇市牧志にある「セントラルホテル」の壁も一面「花ブロック」。赤瓦と花ブロックの相性もイイね!



【光と影のコントラストも美しい】

こちらは沖縄県立博物館・美術館の外壁。光と影が織り成す芸術が美しいです。でも実はこれ「花ブロック」ではないんです。「花ブロック」の定義はブロックを積み上げた工法ということ。なるほどね~

この花ブロックのデザインもいいな~。あれ?このデザインはどこかで見たような・・・。

あ!那覇市牧志にある「八咫烏(やたがらす)」だ。お店のインテリアとしても素敵。そんな沖縄生まれの「花ブロック」。最近では沖縄県外や海外からの注文も増えているそうです。有名どころでいうと「東京スカイツリー」や「渋谷ヒカリエ」などの商業施設の一部でも「花ブロック」が使われているんですって。光や風、視線をコントロールし、防犯にも役立つ花ブロックが、どんどん広がるといいですね。

★強炭酸ハイボール&オリエンタルタパス「八咫烏・ヤタガラス」の記事はコチラ

 

 

文、写真:沖縄大好きケコさん

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てぃーだかんかんブログ おきなわラブな人たちのためのブログ」やインスタグラムなどで、沖縄大好きを発信中! 2016年、泡盛マイスターの資格を取り、国際通り屋台村 「島酒と肴(しまぁとあて)」でその実力を発揮、FM那覇にて居酒屋風ラヂオ「イザラジ」のパーソナリティを務める。Sunking Leather Craft代表。福岡県出身。

 

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