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沖縄おすすめスポット『海洋博公園』は見どころたっぷり!

沖縄おすすめスポット『海洋博公園』は見どころたっぷり!

沖縄の美ら海水族館は知っていても、「海洋博公園ってどこ?」って言う方も多いでしょう。実は、沖縄の観光スポットとして定番の「美ら海水族館」は海洋博公園の中にあるのです。那覇空港から車で約1時間半、海洋博公園は沖縄本島北部の国頭郡本部町にあります。美ら海水族館だけでなく、ビーチ、植物園、沖縄文化の野外展示場もある複合施設です。

海洋博公園の概要

海洋博公園地図

出典:海洋博公園

まずは「海洋博」からご紹介しましょう。

1975年、まだバブル前の日本の沖縄で1970年の大阪万博に次いで大規模な博覧会が開かれました。大阪万博は「一般博」として開かれた博覧会でしたが、テーマを海洋という特定のジャンルに絞った「特別博」である海洋博は日本のみならず、世界で最初の博覧会だったのです。

「海洋博公園」は、翌年にその跡地に設置された国営公園です。

この博覧会は「太陽と花と海」がテーマで、この博覧会のシンボル的存在で半浮遊式海上建造物の「アクアポリス」を目玉として、「水族館」と「いるかの国」で構成された水族館が出品されていました。

今ある「美ら海水族館」はその当時から改装を重ねてはいるものの、当時の水族館の後継となる水族館だと言えます。

南北に約4kmに渡る広大な敷地の中に「美ら海水族館」をはじめとしてビーチ、植物園、沖縄文化の野外展示場がある「海洋博公園」。じっくり見るにはとても1日では足らないほど内容が充実しています。

美ら海水族館のイルカコーナーは無料!

Ocean Expo Park

美ら海水族館は沖縄の定番観光スポットなので、行かれた方も多いかと思います。入場料も正規では大人1,880円とかかかって大変ですよね。

それだけの入場料を取るのですから、内容もマンタやジンベエザメなど普通では見れない、ど迫力の展示物が多く、見ごたえがあり、平均見学時間は1時間半~2時間となっています。

美ら海水族館の入り口でエスカレーターを下りて館内に入ってしまわずにそのまま下ると、なんと無料エリアに出ます。実は美ら海水族館周辺でも無料で見られるエリアがあるのです。

中でもオキちゃんという名前のイルカの親子がいるコーナーは人気で、時間が来るとイルカショーも行なわれ、もちろんそれも無料!(ショー開始時間:10:30 / 11:30 / 13:00 / 15:00 /17:00 冬季は時間変更あり)

愛くるしい親子のイルカショーが無料だなんて、なかなか太っ腹です!

その他、イルカラグーン、マナティー館やウミガメ館を観るのも無料なのです!海洋博公園の中でも有料のエリアと無料エリアがあって、わかりやすく言えば、園内で標識に色がついているところは料金がかかり、白い標識なら無料ということですね。

ウミガメ館

イルカの他のおすすめはウミガメ館です。ウミガメ館は上からも水中からも見られて面白いですよ。

また、水族館の館内に入る場合でも16時からだとぐっとディスカウントして1,310円で入れます。「やっぱりジンベエザメをリーズナブルに見たい」という場合にはこちらもおすすめですね。

美ら海水族館のアクセス方法と5つのお得な楽しみ方!の記事はコチラです。

熱帯ドリームセンター

バベルの塔

南北に4kmととてつもなく大きな敷地の中には敷地の端に「熱帯ドリームセンター」という施設があり、その中には南国の花々が咲き乱れています。

まるで「バベルの塔」のような印象的な建物が目印で、常時2,000株以上の蘭を展示している温室が3つもあります。

沖縄でも1.2を争う定番の観光スポットである「美ら海水族館」の混雑に比べると、距離的にも遠いせいもありますが、この「熱帯ドリームセンター」は(料金:大人760円)とても空いていて、観光客よりは地元の花好きの方が来ている印象です。

バオバブ

熱帯の植物で、ブーゲンビリアやハイビスカスは定番ですが、オオオニバスや食中植物などはなかなか見れないし、樹齢5,000年にもなるものもあるアフリカバオバブもあります。7年ぶり3度目の開花など、いつ花が咲くかわからないのも神秘的!運が良ければ星型に割れていく開花シーンを見ることができるかも知れませんよ。

神秘的植物好きにはぜひ行ってみてもらいたいところです。

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通りすがりの南国、アジア好き。面白そうなものには突っ込んでいく性質です。食べることと踊ること、大好きです。旅に出るとますます食欲増進します。よろしくお願い致します!

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