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太平洋戦争を経て、その戦禍を逃れた「中村家住宅」。注目すべきは、沖縄の住宅建築の特色をすべて備えた機能的な建物であり、代々守り継がれている沖縄で現存する最古で重要文化財に指定された建物である。




【中村家の歴史】

1440年、座喜味城主から中城城主を命ぜられた「護佐丸」の師匠と言われた、中村家宗祖「賀氏(がうじ)」がともに読谷から移ってきたことが始まり。その後、勝連城主「阿麻和利」に滅ぼされると、不遇の時代をむかえた中村家であるが、1720年中村家初代が地頭代(庄屋に相当)に任ぜられ、当代まで12代続いている。現存する建物は1956年琉球政府指定文化財、1972年日本復帰伴い、国指定重要文化財に指定され、1989年大改修を行った。

 

【機能的な建物】

入り口には門はなく、正面には「ひんぷん」と呼ばれる目隠し塀がある。TOPの写真は正面から見ていて、建物が屋根しか見えないのがよくわかる。下の写真は、横から見た「ひんぷん」だ。魔除けの意味もあり、沖縄の古い建物には、よく見受けられ、中国の「屏風門」の様式が伝わったと言われている。たとえば名護にある「ひんぷんガジュマル」も、ガジュマル自体が「ひんぷん」の役割をする名護の玄関口であると言われる。

石垣と、防風林の役割をするフクギに囲まれた、台風にも強い建物であり、南向きのなだらかな斜面に立つ建物は、風水を取り入れている。

 

 

屋根の上には見事なシーサーと赤瓦。琉球王朝時代、平民に瓦は認められてなく、明治中頃に竹茅葺きから瓦葺き屋根にされたものである。

 

屋根がつきだした部分を下から見ると竹葺きになっていて、通気性の良さがわかることと、この部分は、縁側から一本前に柱が見えるように、雨端(あまはじ)と言われ、直射日光を避け、涼風を迎え入れてくれる。

 

祖先を大事にする沖縄では、仏壇が家の中央にあり、南に向いている。

 

ここは寝室にあたる「奥座」。掛け軸の上が通気口のようになっていて、風通しのよい部屋になっている。

 

特に旧家には、沖縄のお酒「泡盛」が甕に入れられて保存されている。寝かせれば寝かせるほど熟成する「泡盛」は「古酒」となって振る舞われたことだろう。

 

こちらは台所。かまどが作られ、その奥には「火の神(ヒヌカン)」が祀られている。

 

外には家畜小屋が作られて、牛、豚、羊などが飼われていた。

 

こちらは入り口にある売店兼切符売り場。

見学の後、お茶とお菓子、黒糖を振る舞ってくれるのは嬉しい。

 

この「中村家住宅」は他にも見所がいっぱいあるが、是非、訪れてじっくり見てもらいたい建物である。スマホを持って行くと、QRコードを読み取ることで、現地でガイドをしてくれるのもありがたい。世界遺産中城にも近く、おすすめしたい。

 

【中村家住宅】

住所:沖縄県北中城村字大城106

電話:098-935-3500

営業時間:9:00~17:30(年中無休)

入場料:大人500円、高校・中学300円、小学生200円

中村家住宅の公式ホームページはこちらです。

すぐ近くにある世界遺産「中城」の記事はこちらです。

 

沖縄県北中城村字大城106




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