「星空保護区」認定!石垣島はなぜ星がよく見えるのか?

★ホテルマニア マーコさんレポート 星空が綺麗で有名な石垣島。 ついに2018年4月2日(米国時間)に国際ダークスカイ協会から、石垣島北部と竹富町の西表石垣国立公園内が「星空保護区」に認定されました。
ずっとのびのびになっていましたがようやく星空保護区に国内初の認定! 外灯などの町明かりの基準を今後満たしていくことを条件にした、「暫定認定」ではあるようですが、一歩前進ですね。

「星空保護区」ってなに? 沖縄の他の島でも星空見えるけどなんで石垣島じゃないとだめなの?? そんな疑問にお答えしつつ、星空保護区に認定された石垣島の星にまつわるスポットを御紹介します。

【星空保護区石垣島が、星を観測するのに最適な理由】

「天文学者が選ぶ日本で最も星空が美しい場所」に選ばれこともある星空保護区石垣島。

それには理由があります。
海に囲まれ、自然が多く観察に適した「暗さ」があるから、というのがまず1つ。
それに加えて 偏西風・貿易風の影響が少ない、という理由があります。
それがなんで星空観測に適しているのか??
その風の影響がないことで空気の揺らぎが少なく、星がチカチカしないということなのです。
確かに私たちが星を見ているとき星の光が瞬いているように見えますよね
それは、こういった風が起こす揺らめきのせいだったんですね。
この石垣島が、その影響を受けにくい奇跡的な場所ということなんですね。

また、北緯24度という場所も「観測に適した島」とされる理由のひとつ。
そのおかげで空にある全88星座のうち84が石垣島からみえます。

「南十字星」も石垣で見られる有名な星座のひとつですよね?
それが「星空の島」といえる理由のひとつでもあります。

【最適だからこそ観測施設があるんです!】

先ほど書いたとおり、星の観察に適した島・星空保護区石垣島には立派な観測施設があります。

★石垣島天文台★

そのひとつがこちら 石垣島天文台

星空保護区に認定された石垣島の観測所

石垣市街から車で山を登ったところにあります。
「むりかぶし望遠鏡」を擁して、太陽系天体やその他の天体の観測を行っています。
昼間でも公開していて内部に入ることができます。
また夜には天体観測会も行われているようです。
観測に適した石垣島ならではの星の世界を体験したいですね。

【石垣島天文台 】

住所:沖縄県石垣市新川1024-1

 

石垣島天文台 の情報はこちらをご覧ください。



★電波望遠鏡  VERA石垣島観測局★

こちらも石垣島の有名な観測施設のひとつ 電波望遠鏡です。
星空保護区石垣島の電波望遠鏡

こちらは、国内のほかの場所にある電波望遠鏡と組んで、観測をしています。
空に巨大なパラボラアンテナが向かっている様は星好きでなくてもワクワクします。
併設に観測施設では、重要な観測時期以外は中で観測の説明を聞くことができます。
マーコは以前中にはいって、巨大なパラボラアンテナの操作コマンドを入力させてもらうことができました。
鳥肌が立ちます!

石垣島星空保護区のパラボラアンテナ

夜はライトアップされる電波望遠鏡を観に行くファンもいますよ!
山道を走っていくので運転には注意してくださいね。

【VERA石垣島観測局 】

住所:沖縄県石垣市登野城嵩田2389-1

国立天文台VERE石垣島観測局の情報はこちらをご覧ください。

 

【星空に関するイベントも開催 】

石垣島はこの「星空保護区」の登録のずいぶん前から「星の観察」に関して力をいれてきました。

その中でも人気なのが「南の島の星まつり」です。
 
石垣の星空

みんなで星空を楽しもうと言うイベントです。 ちょうど夏休みシーズンですね。ぜひどうぞ!

 
開催:2018年8月11日(土・祝)~8月19日(日)
場所:南ぬ浜緑地公園
星をみるためにライトダウンをしたり 星空観望会で星に親しみ 夕涼みライブでもりあがったりします。

【南の島の星まつり 】

住所:沖縄県石垣市南ぬ浜町

南の島の星まつり の情報はこちらをご覧ください。

 

【星に関するアクティビテイも充実 】

さすが八重山は星の島。 星を観ながらのクルーズ、散策、ナイトサファリなどさまざまなものが用意されています。 なかでも人気なのが 「豪華カタマランでいくティンガーラクルーズ」

 
ティンガーラクルーズで星空保護区認定の石垣島で星観察
 写真:ぷしぃぬしま

ティンガーラとは天の川のこと。
石垣の星空観察に適した環境では他の場所ではないほどくっきりと見ることができます。
海の上ならなおさら星が綺麗に見えることでしょう。
他ではない思い出ができそうです。
こちらの会社「ぷしぃぬしま」は星に関する素敵なツアーを作っています。

【ぷしぃぬしま 】

住所:沖縄県石垣市美崎町2番地

ぷしぃぬしま の情報はこちらをご覧ください。

このように星空観測に最適な星空保護区石垣島へ今年は是非!

酒人(さけんちゅ) マーコ

沖縄に通い続けて20余年、ついに総旅費は東京でマンションが買えるほどに・・ 過去は振り返らない!をモットーに、マクロな目線で沖縄レポ 得意分野はホテルと安居酒屋です!!

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