「星空保護区」認定の石垣島はなぜ星がよく見えるのか?

星空が綺麗で有名な石垣島。 ついに2018年4月2日(米国時間)に国際ダークスカイ協会から、石垣島北部と竹富町の西表石垣国立公園内が「星空保護区」に認定されました。「星空保護区」ってなに? 沖縄の他の島でも星空見えるけどなんで石垣島じゃないとだめなの?? そんな疑問にお答えしつつ、星空保護区に認定された石垣島の星にまつわるスポットを御紹介します。

星空保護区石垣島が、星を観測するのに最適な理由

「天文学者が選ぶ日本で最も星空が美しい場所」に選ばれこともある星空保護区石垣島。それには理由があります。海に囲まれ、自然が多く観察に適した「暗さ」があるから、というのがまず1つ。それに加えて 偏西風・貿易風の影響が少ない、という理由があります。それがなんで星空観測に適しているのか??
その風の影響がないことで空気の揺らぎが少なく、星がチカチカしないということなのです。確かに私たちが星を見ているとき星の光が瞬いているように見えますよね!それは、こういった風が起こす揺らめきのせいだったんですね。この石垣島が、その影響を受けにくい奇跡的な場所ということなんですね。

また、北緯24度という場所も「観測に適した島」とされる理由のひとつ。そのおかげで空にある全88星座のうち84が石垣島からみえます。「南十字星」も石垣で見られる有名な星座のひとつですよね?それが「星空の島」といえる理由のひとつでもあります。

最適だからこそ観測施設があるのです!

先ほど書いたとおり、星の観察に適した島・星空保護区石垣島には立派な観測施設があります。

★石垣島天文台★

そのひとつがこちら 石垣島天文台。

石垣市街から車で山を登ったところにあります。「むりかぶし望遠鏡」を擁して、太陽系天体やその他の天体の観測を行っています。昼間でも公開していて内部に入ることができます。また夜には天体観測会も行われているようです。観測に適した石垣島ならではの星の世界を体験したいですね。

石垣島天文台はこちらです。 

住所:沖縄県石垣市新川1024-1

★電波望遠鏡  VERA石垣島観測局★

こちらも石垣島の有名な観測施設のひとつ 電波望遠鏡です。

こちらは、国内のほかの場所にある電波望遠鏡と組んで、観測をしています。空に巨大なパラボラアンテナが向かっている様は星好きでなくてもワクワクします。併設に観測施設では、重要な観測時期以外は中で観測の説明を聞くことができます。マーコは以前、中に入り、巨大なパラボラアンテナの操作コマンドを入力させてもらうことができました。鳥肌が立ちます!

近くで見るととにかく巨大で、圧巻です!


夜はライトアップされる電波望遠鏡を観に行くファンもいますよ! 山道を走っていくので運転には注意してくださいね。

☆国立天文台VERE石垣島観測局の情報はこちらをご覧ください。

VERA石垣島観測局はこちらです 

住所:沖縄県石垣市登野城嵩田2389-1

星空に関するイベントも開催 

石垣島はこの「星空保護区」の登録のずいぶん前から「星の観察」に関して力を入れてきました。その中でも人気なのが「南の島の星まつり」です。

 みんなで星空を楽しもうと言うイベントです。 毎年8月上旬〜中旬にかけて開催されますが、2020年の開催日はまだ発表されていませんので、わかり次第、また追記しますね!

開催日時:2020年8月上旬~中旬
場所:南ぬ浜緑地公園
*イベントでは、ライトダウン星空観望会&夕涼みライブや4D2U体験シアター、天体観望会などが開催されます。

☆南の島の星まつり の情報はこちらをご覧ください。

南の島の星まつり 

住所:沖縄県石垣市南ぬ浜町

星に関するアクティビテイも充実 

さすが八重山は星の島と呼ばれているのも納得できます。星に関するアクティビティも充実しています。 星を観ながらのクルーズ、散策、ナイトサファリなどさまざまなものが用意されています。 中でも人気なのが 「豪華カタマランでいくティンガーラクルーズ」

写真:ぷしぃぬしま

 ちなみに「ティンガーラ」とは、沖縄の方言で天の川のこと。石垣の星空観察に適した環境では、他の場所ではないほどくっきりと見ることができます。海の上ならなおさら星が綺麗に見えることでしょう。他ではない思い出ができそうです。こちらの会社「ぷしぃぬしま」は星に関する素敵なツアーを作っています。
新型コロナウィルスが終息したら、星空観測に最適な星空保護区石垣島に是非訪れてみて下さい!

ぷしぃぬしまはこちらです 

住所:沖縄県石垣市美崎町2番地
酒人(さけんちゅ) マーコ

沖縄に通い続けて20余年、ついに総旅費は東京でマンションが買えるほどに・・ 過去は振り返らない!をモットーに、マクロな目線で沖縄レポ 得意分野はホテルと安居酒屋です!!

2018.4.4公開 2020.5.10更新

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