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オオゴマダラ

与論島、喜界島以南の南西諸島、つまりほとんど沖縄だけに生息する「オオゴマダラ」は、羽を広げると13cmという日本の蝶の中では最大級の大きさ。糸満市の沖縄平和祈念堂の中に「清ら蝶園」があり、平成17年秋開園し、翌年にこの趣旨に賛同して食草ホウライカガミを70鉢寄贈された沖縄県ファンクラブの皆さんと訪れました。




【6/23慰霊の日に放蝶される平和の使者オオゴマダラ】

まずは、動画をご覧ください。平和祈念公園の駐車場で撮影したものです。駐車したすぐ脇に飛んできて出迎えてくれました。

毎年、6月23日沖縄慰霊の日には、300匹のオオゴマダラを平和を願って放蝶されます。
ギリシャ語で蝶のことを、プシュケ(魂)と呼ばれていて、平和の魂として、オオゴマダラを放蝶することになりました。

 

【沖縄平和祈念堂】

オオゴマダラはこの平和祈念堂の裏に併設された「清ら蝶園」の中にたくさん飼育されています。まずは、平和祈念堂を紹介しましょう。

7角の塔は、「7つの海と合掌」を表していて、人種、国家、宗教などをすべて超越して、世界に平和を訴えるモニュメントです。高台にあって、高さ45mの塔の頂上には普段昇ることは出来ませんが、1年に一度ここから映像を見ることが出来ます。

 

それは、こちらです。写真は頂上からではなく、平和祈念堂の入口から撮ったものですが、もうおわかりですね。

6月23日、沖縄戦が終結した日「慰霊の日」にあたり、沖縄全戦没者追悼式が行われる場所です。この塔の上からNHKが中継をしているわけです。

 

平和祈念堂の中で、説明していただいているのは、2017年3月までこの平和祈念堂を管理する沖縄協会の専務理事をされてきた方で、オオゴマダラの放蝶をはじめ、平和の大切さを伝えてこられた比嘉正詔さんです。

 

この比嘉さんが退任された翌日の琉球新報を見せていただきましたので、ご紹介します。

 

【清ら蝶園(ちゅらちょうえん)】

さて、平和祈念堂のすぐ裏にある「清ら蝶園」です。

 

この中にたくさんのオオゴマダラが飼育されています。比嘉さんの夢は、このあたりの裏山全体をオオゴマダラが一年中飛び交う場所にして、沖縄戦で亡くなられた方の慰霊をしたいとおっしゃっていました。

 

この鉢植えに注目です。「ホウライカガミ」です。蝶は食草といって決まった1種類のものしか食べません。オオゴマダラはこのホウライカガミしか食べないのです。例えばアゲハチョウは、ミカンなどの柑橘系、モンシロチョウはキャベツなどのアブラナ系というように、食べるものが決まっています。

したがって、「ホウライカガミ」がないと「オオゴマダラ」は生きていけません。沖縄県ファンクラブの方達が最初に寄贈した70鉢から現在では150鉢を超えてきました。

 

この中をオオゴマダラが飛び交っています。

 

おっと、失礼。ラブラブ中でしたね。

 

動画で飛び交っている姿をご覧ください。目の前で見ることが出来ますよ。

今でこそ平和の象徴が飛ぶ場所ですが、沖縄戦でこの沖縄本島最南まで追い詰められ、多くの犠牲者を出した最後の場所です。その方達の慰霊をするとともに、戦争の起きない平和な世の中を願いましょう。

 

【平和祈念堂・清ら蝶園】

住所:沖縄県糸満市摩文仁444

電話: 098-997-2765

入場料:大人450円  中人(中学、高校生)350円  小人(小学生以下)無料

営業時間: 午前9時~午後5時 年中無休

沖縄県平和祈念財団のHPはこちらです。平和祈念公園全体の情報が手に入ります。

 

沖縄県糸満市摩文仁444

 

 

文、写真:泡盛おじさん

 




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